Caracteristicas y descripción de la Quina

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La quina o también conocida como quinquina, es un árbol originario de Perú pero se lo encuentra en otras zonas de América, África y Asia también.    Hay 17 especies de árbol de quina pero el más abundante es el que tiene como nombre científico es Cinchona pubescens y pertenece a la familia de las rubiáceas.  Este árbol crece en bosques de zonas cálidas y húmedas a una altura sobre el nivel del mar entre 1000 y 3000 metros.

Estos árboles alcanzan una altura de entre 10 y 15 metros aproximadamente. Esta planta forma una copa bastante tupida, las hojas son estrechas, ovaladas y largas con vellosidades. Las flores son muy pequeñas y se agrupan en racimos de color rojizo claro o blanco, pero son llamativas estando en contraste con el verde del resto del árbol.  Los frutos tienen forma similar a capsulas cilíndricas de poco tamaño con 3 o 4 semillas en su interior. A este árbol se le atribuyen 4 componentes o principios activos que le dan gran capacidad para curar afecciones que son la quinina, quinidina, chinchonina y chinchonidina.  La quina es un árbol que tiene varias aplicaciones en la industria farmacéutica pero además uno de sus componentes se utiliza para la preparación de agua tónica y de bebidas tónicas con alcohol como el gin tonic.  Debido al enorme uso y explotación comercial que se realiza sobre este árbol en la actualidad esta especie se encuentra en peligro de extinción a nivel mundial en estado silvestre.



La perdida de grandes poblaciones de este árbol es un verdadero problema ya que se puede complicar su uso para la elaboración de medicación para enfermedades graves como el paludismo y malaria así como la imposibilidad de seguir produciendo las bebidas tónicas. Países como Perú, Colombia y otros están desarrollando planes para proteger a estos árboles que tienen un gran valor biológico, medicinal sino también dentro de la historia y la cultura de estos pueblos.  El uso de productos naturales debe ser sustentable para que puedan sostenerse en el tiempo y no se pierda por completo sus activos por una sobreexplotación de los mismos.

Propiedades medicinales

La quina es un árbol con reconocidas propiedades medicinales que actualmente se la usa para resolver varios trastornos de salud. Los aborígenes originarios de América del sur ya conocían sus cualidades y aplicaciones medicinales.  La corteza de las ramas, tronco desecado y la raíz son las partes de la planta que tiene principios activos y por ende cualidades medicinales.

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Remedios caseros

La quina es un árbol que tiene enormes cualidades medicinales. Hay varias formas de aprovechar los beneficios curativos de esta planta. Un remedio casero antiguo pero efectivo es masticar un trozo de cascara por unos minutos para aliviar o eliminar el dolor en los dientes.  Beber un vaso de agua tónica al día puede ayudar a combatir los calambres musculares cuando son frecuentes.

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